leishmaniasis en perros

Son muchas las enfermedades que pueden afectar a nuestros amigos peludos, y la leishmaniasis es una de las más graves.

Todos conocemos algunas de las enfermedades que pueden transmitir los mosquitos, como el dengue o la malaria, pero ¿sabías que también pueden transmitir enfermedades a los perros? Una de estas enfermedades es la leishmaniasis. Perros de todas las razas y tamaños pueden verse afectados, por lo que es muy conveniente que aprendas en qué consiste, para evitar que tu mascota la contraiga.

En las siguientes líneas, te contaremos todo lo que necesitas saber sobre la leishmaniasis en perros.

 

¿Qué es la leishmaniasis y cómo se contagia?

La leishmaniasis canina es una enfermedad muy grave que afecta a los perros, y que se transmite a través de la picadura del mosquito flebotomo. No es que el mosquito transmita la enfermedad, sino que puede llevar un polizón, el parásito Leishmania, que será el causante de la enfermedad. Si el mosquito pica a un perro infectado por el parásito y pica después a nuestra mascota, es posible que se contagie.

Por el momento, los expertos no han podido demostrar que la enfermedad pueda propagarse de otro modo, aunque el aumento del número de casos en los últimos años ha llevado a pensar que se pueda contagiar de perro a perro. Pero, como ya hemos mencionado, todavía no existen estudios que lo demuestren.

 

¿Cuáles son los sintomas de leishmaniasis?

Por desgracia, la leishmaniasis es una enfermedad difícil de diagnosticar, porque nuestro perro podría llevar mucho tiempo infectado antes de mostrar los primeros síntomas. El periodo de incubación de la enfermedad es de 3 a 18 meses, por lo que también resulta difícil ubicar el momento en el que nuestro peludo se contagió de leishmaniasis. Sintomas:

  • Pérdida de apetito y, en consecuencia, de peso
  • Apatía, debilidad y anemia
  • Pérdida de pelo y heridas en la piel: Una de las formas de detectar esta enfermedad es el pelaje de nuestra mascota. La pérdida de pelo suele estar focalizada en las patas y la cabeza, aunque puede producirse también en el resto del cuerpo. También puede tener caspa y piel seca, además de úlceras y heridas cutáneas que tardan mucho en cicatrizar.

Estos son los síntomas principales, pero no son los únicos. Nuestro perro también podría sufrir de fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado, lesiones oculares y, cuando la enfermedad está más avanzada, insuficiencia renal y atrofia muscular progresiva.

Si detectamos sintomas de leishmaniasis, tendremos que llevar a nuestro perro al veterinario de inmediato. Para diagnosticar la enfermedad, el experto se valdrá del cuadro clínico que presente el animal, y confirmará el diagnóstico mediante análisis de sangres, biopsia de la piel o citología.

 

¿Se cura la leishmaniasis?

Por desgracia, no. La leishmaniasis es una enfermedad crónica que no tiene cura, si bien puede tratarse con fármacos. Con un tratamiento, un perro enfermo de leishmaniasis puede tener una vida feliz, pero su organismo no quedará libre del parásito.

Como ya has visto por la cantidad y la variedad de síntomas que presenta, se trata de una enfermedad muy grave, y es muy importante el diagnóstico temprano.

 

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento para la leishmaniasis canina consta de diversos fármacos, como la metilglucamina o el estibogluconato sódico. Normalmente, los medicamentos se administrarán vía inyección (aunque también se le pueden dar al perro por vía oral), y durarán varias semanas. Tendremos que continuar con el tratamiento durante toda su vida.

Es muy importante que llevemos a nuestro perro al veterinario en cuanto detectemos los primeros síntomas, puesto que si la enfermedad se diagnostica tarde podría ser fatal. A veces, cuando se empieza el tratamiento los órganos del animal ya están demasiado dañados. Una vez empezado el tratamiento, tendremos que estar muy atentos para darnos cuenta de inmediato si los síntomas reaparecen. Si es así, tendremos que volver de inmediato al veterinario.

 

¿Cómo podemos prevenir la leishmaniasis?

Por desgracia, no podemos deshacernos del mosquito portador del parásito de la leishmaniasis. Es un mosquito que suele picar en las épocas de calor, y que vive sobre todo en las regiones mediterráneas y tropicales. Así pues, si no podemos erradicar el mosquito, tendremos que evitar por todos los medios que pique a nuestro perro. Existen sprays antiparasitarios y collares antimosquitos que podemos comprar para mantener a esos mosquitos alejados de nuestra mascota. Hay otras precauciones que podemos tomar, como mantener a nuestro perro dentro de casa desde que se pone el sol hasta que sale, puesto que es el horario preferido del mosquito flebotomo. También podemos poner mosquiteras en casa para que no entren.

Desde hace algunos años, existe también una vacuna que podemos administrarle al perro en tres dosis, y después un recordatorio anual. De momento, la vacuna ha demostrado ser muy efectiva.  

Finalmente, recuerda que es vital que nuestro perro esté bien cuidado y alimentado. Un perro sano tendrá unas defensas más altas y un sistema inmunológico más fuerte, y estará mucho más protegido contra la leishmaniasis y contra cualquier otra enfermedad.

 

Como ves, la leishmaniasis canina es una enfermedad muy grave, pero hay mucho que podemos hacer para proteger a nuestro perro. 

 

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